Château de Versailles n°33 : Madame de Maintenon

À la mort de la reine Marie-Thérèse, Louis XIV hésita avant de prendre une seconde épouse. Mais comme aucun règlement diplomatique ne l’obligeait à contracter une union avec une princesse étrangère, il choisit simplement de légitimer sa liaison avec Françoise d’Aubigné. Ce mariage morganatique, béni secrètement, lui permit de trouver l’équilibre qu’il recherchait. La veuve …

Château de Versailles n°32 : portraits de femmes influentes

En un temps où leur puissance ne s’exerçait qu’avec parcimonie, l’influence qu’eurent certaines femmes du XVIIIe siècle est à souligner. Bien évidemment, pour la plupart, leur rôle se cantonna parfois à n’être que de simples faire-valoir dans un monde profondément masculin. Mais la part prise par certaines d’entre elles – princesses, membres de la famille …

Hors-série n°4 : Les souverains à Versailles

La monarchie française se devait, par tradition, d’être accessible à ses sujets. Cet usage créait des situations que les étrangers trouvaient fort surprenantes. Ainsi, le courtisan italien Primi Visconti, présent à la cour de France de 1673 à 1681, écrivait-il dans ses Mémoires qu’« en Espagne les princes ne peuvent être abordés que par des …

Château de Versailles n°31 : Louis-Philippe

En choisissant Versailles comme lieu d’exposition pour les grands épisodes de l’histoire nationale, Louis-Philippe n’a pas seulement cherché à valoriser son propre pouvoir politique. Le monarque a en effet été le premier, depuis Napoléon, à réconcilier deux tendances opposées, issues de la Révolution française. Et quel plus bel écrin que le palais des rois, lié …