Archives et inédits : Le duc et la marquise

Christian IV, duc des Deux-Ponts, prince palatin (1722-1775), éveilla singulièrement l’intérêt diplomatique de la France au milieu du XVIIIè siècle par ses prétentions successorales sur les trônes de Bavière et du Palatinat. Louis XV sollicita la marquise de Pompadour pour le conserver dans le giron français alors qu’il était courtisé par l’impératrice Marie-Thérèse.

Par Philippe Cachau, docteur en histoire de l’art

Une correspondance inédite, conservée en Allemagne, témoigne des échanges entre la marquise et le duc, tant sur le plan diplomatique que religieux (il était protestant) militaire (création du régiment royal Deux-Ponts), mais aussi artistique. Comme de nombreux princes allemands, le duc était fasciné par l’art français, Paris et Versailles. Il sollicitera l’avis de la marquise, qui faisait construire Bellevue, pour sa résidence de Jägersburg sur le Rhin. Ce sont aussi des envois de porcelaines, médailles, bijoux, vins rares et autres petits cadeaux qui entretiennent l’amitié. Cette correspondance comprend cent quarante lettres au total dont une trentaine de la marquise. On peut juger, à la lecture de certains extraits, de l’intérêt de ces échanges.

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